Our first time teaching an English class at Hotel Baxar

The air is damp. It is a scorching hot and cloudy day at Hotel Baxar, Pie de la Cuesta, Mexico. Droplets of sweat start dripping off my nose, both from the heat and the nerves of teaching a first class to a group of Spanish native speakers. The class is about to start in a minute or three. I peek over at Steve who is smiling to everyone entering our little teaching circle of chairs and making little jokes with each of them. He breaks the ice even before the class has started. Suddenly I realize, it must be true what they say about the Zwerink family: the talent to teach is anchored in their DNA.

Arriving extraordinarily early for Mexican standards, around fifteen minutes past three, the chefs, the handymen, the cleaning lady and the receptionists of Hotel Baxar one by one enter the teaching circle of chairs. The cobble stones squeak under their shoes and their shyness is yet to disappear. One of the chefs tries to get out of the class but hotel owner Chris persuades him to participate: “Of course you can do this, please just sit down and listen. That is all I ask of you”.  For now, every single one is a student again. Many of them have not finished primary school and have gotten a job at Hotel Baxar thanks to their perseverance and willingness to work. This first lesson is a try-out for a dream Chris has called Baxar Academy. Chris is eager to invest in his personnel, offer them the ability to grow and develop. Learn English, finish primary or secondary or even college if they want to. All expenses paid by Baxar.

More and more foreign guests book at Baxar. Often they call by phone but don’t speak a word of Spanish, while the staff does not speak a word of English. Providing service and a pleasant stay to your guests is much easier if you speak their language. We think it is a brillant idea: help your personnel develop and simultaneously improve the service they can offer to your guests. We love to give the first lesson and inspire everyone with the fun of learning something.

Steven starts explaining in Spanish. How he did not speak a word of Spanish in January of this year and started learning the language by practicing and learning new words everyday. “Here I am, just as nervous as you, trying to explain you guys in Spanish, what the objective is of todays class. I make at least 5 errors in every sentence but I have already won your respect for trying, haven’t I?” Even if you make a lot of errors today, it is so much fun to learn something new, that is what we want to show you today. We are going to have fun! “And what you learn today, you can use in your daily work, how cool is that??”

We start very simple: “my name is….” what is your name?” and we let the group practice is groups of two. Quickly, it becomes a little more difficult: “where are you from?” en “where were you born?”. We wrote the sentences on a whiteboard for the group to remember how to say it. That morning, a great learning tool fell out of a tree: a mini-coconut that we now use in the group to get everyone in an active posture and actively participating in class. The group throws ball with the coconut and every time you catch the ball, you introduce yourself, explain where you are from and what you do for a living. It works fantastically! Almost everyone is participating and is laughing. The chef is the only one that does not really like to participate: he introduces himself in Spanish. Chris gives him the last push and then he starts to join in. What a respect I have for him, because he does not speak a word of English. Not a word! His body language speaks for itself. Every time the coconut has to be thrown to someone in the circle and chances are he has to catch it, his foot starts to nervously move around the cobblestones on the floor. Every time the coconut is thrown to someone else, a sigh of relief goes through him and you can see him relax.

We continue with the third exercise: “what is our job?”, “I am a…”  again the coconut shows its user. The handyman catches the coconut and repeats: “I am a cleaning lady”, repeating after the cleaning lady in her introduction before him. Hilarious! The group cannot stop laughing. After two full hours of teaching, we end the lesson with several service oriented sentences: “Thank you for staying with us” and “We hope you have a pleasant stay”. 

After ending the lesson, everyone comes over to hug us and we are drowned in thankfulness. Chris is overwhelmed and pretty surprised: “This is for the first time since the beginning of the season when we went wakeboarding with the team” and “everyone joined in and even helped each other find words!”. The pupils continue to practice their sentences learned the days after the class. How cool is that!? The droplets of sweat gulf down my spine. Stevens’ shirt is soaking wet. We look at each other. I know exactly what he thinks. We help people with what we know, we (dare to) make mistakes and try things we have never done before. That is why we chose the digital nomad lifestyle!

Number 22 on our bucketlist is checked! ‘Teach English to people who need it’ #proud.

Check out the pictures made of our first class here.

[AFG_gallery id=’6′]Het is een paar minuten over drie op een snikhete, bewolkte dag in Hotel Baxar, Pie de la Cuesta in Mexico. Om drie uur begint onze allereerste les Engels. Met een schuin oog kijk ik naar een vriendelijk lachende Steven. Breekt het ijs al voordat de les is begonnen.. Ik realiseer me dat het waar is wat ze zeggen over de Zwerinks: Lesgeven zit ze allemaal in het bloed.

On-Mexicaans vroeg schuifelen de koks, de receptionistes, de klusjesmannen en de schoonmaak dame langzaam de kring met stoelen binnen. De steentjes kraken onder hun schoenen en ze kijken wat schuchter om zich heen. De kok probeert zich er nog onderuit te lullen, maar hotel baas Chris is hem voor en geeft hem in het Spaans het laatste duwtje: “Natuurlijk kun jij dit. Ga maar zitten en luister, stel je ervoor open en je zult zien.” “Dat is alles wat ik van je vraag”. Voor nu zijn ze allemaal weer even leerling. Veel van hen hebben de basisschool niet afgemaakt en zijn door hun doorzettingsvermogen en wil zo ver gekomen aan een baan bij hotel Baxar. Deze les is de eerste try out voor een droom die Chris heeft voor zijn personeel: de Baxar Academy. Hij wil investeren in de opleiding van zijn personeel. Ze mogen, als ze willen, terug naar school en zich verder ontwikkelen. Engels leren. Op kosten van Baxar. Steeds meer buitenlandse gasten boeken bij Baxar. Steeds vaker bellen zij ook naar Baxar, maar spreken geen woord Spaans. Het verlenen van service en een band opbouwen met je gasten gaat nu eenmaal beter als je een beetje Engels spreekt en je je wat verder ontwikkeld hebt. Wij vinden het een geweldig idee: je personeel helpen ontwikkelen en je service tegelijkertijd verbeteren. Natuurlijk willen wij de eerste les geven en iedereen enthousiast maken om te leren.

Steven begint met vertellen in het Spaans. Hoe hij in Januari van dit jaar eigenlijk geen Spaans sprak. “Hier zit ik dan, aan jullie proberen uit te leggen in het Spaans wat we vandaag gaan doen. Ik maak zeker 5 fouten in iedere zin, maar het feit dat ik het probeer en leer heeft me jullie respect al opgeleverd!” Ook al maak je veel fouten vandaag, het is hartstikke leuk om iets nieuws te leren, zeker als je het ook nog in je werk kunt gebruiken!

We beginnen heel simpel: “my name is….” what is your name?” en we laten de groep in tweetallen oefenen. Al snel wordt het moeilijker. “where are you from?” en “where were you born?”. Die morgen kwam er in de wind een mini-kokosnoot uit de boom vallen die we nu gebruiken als bal om de groep in beweging te krijgen, in een actieve houding deel te nemen aan de les. De kokosnoot wordt overgegooid en telkens moeten ze zich voorstellen, vertellen waar ze vandaan komen en waar ze geboren zijn. Het gaan fantastisch. Bijna iedereen doet mee en er wordt gelachen. Alleen de kok wil niet. Als hij de kokosnoot krijgt, zegt hij de zinnen in het Spaans. Chris geeft weer een duwtje en kort daarna doet hij toch mee. Heel knap want hij spreekt geen woord Engels. Geen woord. Hij is extreem zenuwachtig. Zijn lichaamstaal spreekt boekdelen. Telkens als de kokosnoot gegooid moet worden en de kans bestaat dat hij die moet vangen en iets moet zeggen, begint zijn voet als een malle in de kiezels heen en weer te schuiven. Hij kan niet stilzitten en wiebelt op zijn stoel. Armen stijf over elkaar en elk oogcontact vermijden. Als de kokosnoot naar iemand anders gegooid wordt, gaat er een zucht van verlichting door zijn lijf.

We vervolgen de les met de derde oefening: “what is our job?”, “I am a…”  weer doet het kokosnootje zijn werk. De handyman vangt de kokosnoot en zegt: “I am a cleaning lady”, herhalend wat de schoonmaak dame in de beurt voor hem zojuist zei. Hilarisch en de groep gaat plat van het lachen. Na een volle twee uur lesgeven eindigen we met een paar service gerichte zinnen: “Thank you for staying with us” en “We hope you have a pleasant stay”. 

We worden omhelsd door een ieder van de groep en bedankjes volgen veelvuldig. Chris is overweldigd en behoorlijk verrast. “Dit is voor het eerst sinds begin van dit seizoen toen we gingen wakeboarden met het team, dat ik ze zie lachen…” en “iedereen deed mee en ze hielpen elkaar zelfs!!” De zweetdruppeltjes lopen in colonne langs mijn rug. Steven zijn shirt is doorweekt. We kijken elkaar aan. Ik weet precies wat hij denkt. Wij helpen mensen met wat we weten., we durven fouten te maken en nieuwe dingen te leren, ook al is dat super eng! Dit is waarvoor we digital nomads zijn geworden!

Nummer 22 op onze bucketlist. #trots

Wil je wat foto’s bekijken van onze eerste Engelse les? Bekijk ze hier.

[AFG_gallery id=’6′]

2 Reactie's
  • arthur
    Geplaatst op 08:28h, 23 mei

    Great story!
    Just DARE and be yourself. Loved it.
    There is a big smile on my face! That’s enough.
    Arthur

  • 6 simple steps to make money while you are traveling | Digital NomadzDigital Nomadz
    Geplaatst op 18:22h, 11 juli

    […] we have had around ten profitable local clients in Mexico varying from a language institute to a beautiful hotel to an adventure company and more. For all of these projects it was really important that we […]